El telescopio Hubble captura imágenes de choques de galaxias

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El Space Telescope Science Institute, con sede en Maryland, EEUU, publicó 59 imágenes nuevas del telescopio espacial Hubble el jueves para celebrar el decimoctavo aniversario de su lanzamiento.

"Este nuevo atlas del Hubble ilustra de manera rotunda la forma en que las colisiones de galaxias producen una destacada variedad de estructuras intrincadas en detalle nunca visto hasta ahora", dijo el Instituto en un comunicado.

"Los astrónomos observan sólo una de cada millón de galaxias en el universo cercano en el acto de colisionar. Sin embargo, las fusiones de galaxias eran bastante más comunes hace mucho tiempo, cuando estaban más cerca, porque el universo en expansión era más pequeño", añadió.

Las imágenes en color, disponibles online en hubblesite.org/news/2008/16, son una mirada atrás en el tiempo. Lleva cientos de millones de años que las galaxias se fusionen y la luz de sus estrellas ha viajado cientos de millones de años por el espacio.

Dado que orbita fuera de la atmósfera de la Tierra, las cámaras del Hubble pueden tomar imágenes bien definidas.

Su futuro era controvertido, ya que necesita un mantenimiento regular por parte de astronautas para seguir en buen estado.

Tras el desastre del Columbia en 2003, una misión de mantenimiento prevista inicialmente para 2004 fue cancelada.

La NASA tenía previsto abandonar el telescopio, muy popular entre los astrónomos. Tras una aclamación, la agencia espacial estadounidense lo retrasó y la misión de revisión del Hubble está prevista para agosto.

En 2013, se espera que el telescopio espacial James Webb reemplace al Hubble.

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